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もしもピアノが弾けたなら(3)   ~ ご長寿ピアニスト (2) ~

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前回に引き続き、「ご長寿ピアニスト」の第2弾です。

最初は、「ジーン・ディノヴィ」。たしか、このピアニストを知ったきっかけは、「Amazonオススメ商品」ですすめられて何気なく買った事からであった。買ったアルバム「ゴールデン・イアリング」が、聴いてびっくり大当たり。それ以来、最近の私の愛聴盤となっている。(「こいつは春から縁起がいいわい!」参照)
 
ヨーロッパのピアノ・トリオを思わせるような流麗さ、上品さと、アメリカのモダンな都市感覚、粋さを兼ね備えている屈指のピアニストだとおもう。1928年ニューヨーク生まれの白人で、80歳になるという。同年代のジャズ・ピアニストは、ほとんど故人になっていよう。匹敵するのは、「ハンク・ジョーンズ」くらいか。一体どんなキャリアの持ち主なのか? ライナーノートによれば、1940年代に「チャーリー・パーカー」や「ディジー・ガレスビー」といったビ・バップの開祖たちと共演をしており、いまやビ・バップを身をもって体験した伝説的なピアニストの中の数少ない現役だそうだ。レスター・ヤングとも共演したことがあるベテラン。しかも、リーダーアルバムを出したのが、50歳を間近にしたころというから、大変な晩生(おくて)である。華麗にして踊るようなタッチ、流れるような指使いから紡ぎ出される旋律。そして甘美な艶と甘さ。このピアノタッチの心地よさは何だろうか。まさに「酔いしれる」とはこのこと。

タイトル曲「ゴールデン・イヤリング」は、最初ソロでメロディを弾き始め、あの美しい旋律を生かした、絶妙華麗なアドリブを聴かせる。同傾向の「ソー・イン・ラヴ」もおすすめ

ゴールデン・イヤリング
ジーン・ディノヴィ / / エムアンドアイカンパニー
ISBN : B00008BDHT
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ソー・イン・ラヴ
ジーン・ディノヴィ / / エムアンドアイカンパニー
ISBN : B00005NJPF
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70年代にカナダに移住し、現在はトロントに住んでいるそうであるが、彼の家からは夜な夜なピアノを弾く音が、隣の家まで聴こえるそうで、隣家の住人は、ジーンがいい演奏をすると、拍手で応じるのだという。なんという「うらやましい暮らし」であろうか。素敵な音楽と暮らし方。御年80歳に脱帽!

2004年来日時の録音によるアルバム「フラワー・オブ・ザ・ナイト」の1曲目のブルース「赤レンガ・ブルース」が秀逸。さすが、ビ・バップの生き証人の片鱗を感じさせる演奏。

フラワー・オブ・ザ・ナイト
ジーン・ディノヴィ / / インディーズ・メーカー
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そしてなんといってもはずせないのが「エディ・ヒギンズ」でしょう。ヴィーナス・レコードの看板ピアノ・トリオ。 甘すぎる、ファンに迎合しすぎる・・・といった批判を聞くこともままあるが、「甘くて何が悪い」と開き直りたい。彼のピアノからJAZZの世界、ピアノトリオに導かれた人は多いと思うし、ファンの裾野を広げたその功績は大きい。
彼は、年をとって渋みも加わり、その甘さ加減がたまらないものになってきた。最初に魅かれたアルバムはタイトルもその名の通り、「Bewitched/魅惑のとりこ」であったと思う。メンバーは、エディ・ヒギンズ(p)、ジェイ・レオンハート(b)、ジョー・アシオーネ(ds)。「枯葉」、「エンジェル・アイズ」、「時のたつまま」などスタンダード満載。これからJAZZピアノをという人にも、ぜひおすすめの一枚。ちなみに、エディ・ヒギンズ(ピアノ)は1932年生まれ、ジェイ・レオンハート(ベース)は1940年生まれである。

魅惑のとりこ
エディ・ヒギンズ・トリオ / / ヴィーナス・レコード
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最新作をあげよう。御年76歳にして、なんと一回の録音でラブ・ソングばかり50曲を録音、それを4枚のCDにして順次一年かけて発売するという企画が昨年スタートした。こんな企画が成立するのは日本での超人気ピアニストゆえだろう。「恋に過ごせし宵」、「素敵なロマンス」、「秘密の恋」とつづいて、そのシリーズ最終第4作、「美しすぎるあなた」が昨年末リリースされた。

美しすぎるあなた
エディ・ヒギンズ・トリオ / / ヴィーナス・レコード
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この4枚のシリーズ、JAZZを完全に体得した超ベテランがリラックスした中にも、こうあってほしいという演奏をJAZZ心一杯に歌い上げる。決して枯れてはいない、生き生きとした躍動感と色気あふれる演奏で、これからもまだまだ衰えはしないであろう活躍をも十分に予感させる。脱帽!!乾杯!!ご長寿祈念!!

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