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われはロボット  ~ラララ 科学の子~

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昨年リニューアルオープンした大阪市立科学館(大阪市北区)の目玉展示として、80年前に大阪で作られた東洋初のロボット「学天則(がくてんそく)」が復元展示されている。この高さ3.2メートルの巨大なロボットは、圧縮空気によって目や口やまぶたで表情をつくるほか、手を動かしたり、ほおや胸を膨らませたりと、歴史に伝えられている通りの動きをする。

ロボット・学天則は1928(昭和3年)、故郷松本市にゆかりのある生物学者の故西村真琴博士(我が母校旧制中学時代の大先輩)が製作し、京都で開かれた大礼記念京都大博覧会に出品された。机に向かって座り、右手にかぶら矢のペン、左手に霊感灯と呼ばれるライトを持つ。当時は、空気の通るゴムチューブを押しつぶしたり、開放したりする装置で制御した。各地の博覧会を回り、ドイツに売却された以降は行方不明となった。 復元されたロボットは、マイコン制御で、エアシリンダーに送る空気の量を調節して動く仕掛けになっている。學天則という名は「天則(自然)に学ぶ」という生物学者らしい博士の考えに基づいた命名である。

この学天則が伝奇小説で大活躍したことがある。その小説は、博覧強記の荒俣 宏著「帝都物語」。帝都東京を破壊せんとする魔人加藤保憲と帝都を守護せんとするあまたの人間たちとの戦いを描いた一大スペクタクル伝奇小説です。その中に地下鉄で魔人加藤と対決する西村博士と学天則が出てきます。そして博士とロボットは、映画化された「帝都物語」も登場し、博士の次男で俳優の「西村晃」が作品の中の父・西村真琴を演じました。

帝都物語〈第壱番〉 (角川文庫)
荒俣 宏 / / 角川書店
ISBN : 4041690242
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帝都物語
/ 東芝デジタルフロンティア
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SF作家「アイザック・アシモフ」が定義した「ロボット工学三原則」というのをご存知でしょうか?
第一条; ロボットは人間に危害を加えてはならない。また、その危険を看過することによって、人間に危害を及ぼしてはならない。
第二条; ロボットは人間にあたえられた命令に服従しなければならない。ただし、あたえられた命令が、第一条に反する場合は、この限りでない。
第三条 ;ロボットは、前掲第一条および第二条に反するおそれのないかぎり、自己をまもらなければならない。 (日本語訳は『われはロボット』小尾芙佐訳 昭和58年 早川書房 P5 より引用)
という3つの原則からなり、アシモフの小説に登場するロボットは、ほぼ例外無くこの原則に従うように描かれている。これら理念はその後のいろいろなロボットが登場する作品に影響を与え、その生い立ちにも描かれていたように「鉄腕アトム」やアニメのロボット・ヒーロー、あまたのSF小説や映画に登場するロボット、レプリカントのキャラクターを形作る基礎となったのである。例えば、スターウォーズ、エイリアン、AI、ターミネーターなど。ブレードランナーですらも・・・。

アイザック・アシモフの古典的名著の新訳は「われはロボット 〔決定版〕 アシモフのロボット傑作集」。

われはロボット 〔決定版〕 アシモフのロボット傑作集 (ハヤカワ文庫 SF)

アイザック・アシモフ / 早川書房

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ところで話は変わりますが、延び延びになっていた「二足歩行ロボットを今年は製作する!」と妻に宣言し取り掛かることになった。かってのラジオ少年であり、大学では精密工学を専攻し、またメーカーに就職し、定年間近の数年間を除いて「ものづくり」に一貫して携わってきた私としては、このロボット作りと家や電気製品などのもろもろの修理が、定年後も技術者であることを実感できる唯一の趣味??であるのかもしれない。この製作記、アイザック・アシモフのSF名著「我はロボット」のタイトルを借りて時々報告しようかと思っています。

サプライズな歌手としての側面を時々みせてくれる女優「夏木マリ」。彼女がうたう「鉄腕アトム」が収録されている新作アルバム「ヒットパレード」が、今回の紹介CD。「パローレ」ではJAZZYな薫りを、「13シャンソンズ」でシャンソンの雰囲気を、「ジビエ・ド・マリ」ではロックをと、並々ならぬ歌手の力量を見せた「夏木マリ」(もともと「絹の靴下」でデビューした歌手であったが・・)が、今回カバーに挑戦。ジャンルはアニメソング、JAZZスタンダード、なつかしのPOPS、フォークと多彩であるが、いずれも「マリ・スタイル」で決めている。きっと沢山の引き出しを持っているんでしょうね、この人は・・・。

ヒットパレード

夏木マリ / PONYCANYON INC.(PC)(M)

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