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再生を願って

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2回目の炭焼きもほぼ一段落。後は窯を開けるのを待つだけ。10年後にも炭材に適した大きなに、「台場クヌギ」が育つようにと今年伐採したクヌギの切り口、一本一本に防腐剤を塗る。この後作業も大切な作業である。10年後に炭焼きを継承してくれている仲間に、ちゃんと炭材を残していかなければならない。鹿の食害がますますひどくなる中で、このことが大変重要な課題となってきている。大げさに言えば、「持続可能」、「再生」。これも我々が考えなくてはならない大きなテーマ。

さて今宵は、「エヴァ・キャシディ/Eva Cassidy」。新作(?)が届いたからである。もう何回も取り上げている私ご贔屓の歌手。その素晴らしい歌唱力がゆえに、死後に人気があがり、いまだにそれが続いているという稀有の女性シンガー。

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1963年、ワシントンD.C.近郊に生まれる。小さいころからジャズとフォークに親しみギターを習っていたという。1986年に「メソッド・アクター / Method Actor」というグループ に参加しアルバムを1枚残す。その後、ワシントンDCでプロデューサーをしていた「クリス・ビオンド/Chris Biondo」と知り合い、「チャック・ブラウン/Chuck Brown」のヴォーカリストに推薦される一方、ビオンドと一緒に暮らしながら、多くの曲を録音した。「さあ、これからアルバムをだして ・・・」という矢先、皮膚癌のために1996年11月2日にでわずか33歳で亡くなってしまった。

エヴァの死去の4年後、カバー曲の「虹の彼方に/Over The Rainbow」が、イギリスのラジオで紹介されたことをきっかけに大きな反響を呼ぶ。程無くしてコンピレーション・アルバム「Songbird」がイギリスのアルバム・チャートのトップになった。それも、アルバムが発売されてから、およそ3年後のことだった。

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「エヴァ・キャシディ/Eva Cassidy」で検索をすれば、10数枚のアルバムがラインナップされてくる。しかし、リリースを予定していたと言われるのは、生前の1枚、「The Other Side」を除いて、「Live At Blues Alley(96)」、「Eva By Heart(97)」の2作だけだとか ・・・。残りのアルバムは、音楽パートナーや遺族などによって、残された音源から編集し、死後にニュー・アルバムとして、リリースされたものである。死後15年の節目、2011年には「Simply Eva」、そして、20年目を前にした昨年11月にリリースされたのは、CD2枚組み+DVDの「Nightbird」。

これは彼女が亡くなった年、1996年の1月3日にワシントンDCにある老舗ジャズ・クラブ、「ブルース・アレイ/Blues Alley」で行ったライブの全曲を収録したアルバムで、彼女の死後、1年後にリリースされた名盤「Live at Blues Alley」の完全版といっていいだろう。18+15=33曲、ライブ映像は、12曲が収録されれているファン必携のお宝盤。

いまもなお、人の心の中でひそやかに生き続けている彼女のピュアな声への想いが、死してもなお新しいアルバムをリリースを望み、そのアルバムが、さらなるファンを獲得し、その心を癒しているのである。死してもなおファンが増え続ける ・・・。一人の歌手の持つ「歌のチカラ」。こういう歌手を知ると、音楽とは別のことばかりが話題となり、使い捨て、消耗品、ビジネスの手段となってしまった感のある団体様全盛の日本の音楽シーンがまったくつまらなく見えてくる。

Live at Blues Alley

Eva CassidyEva Music

Nightbird

Eva Cassidy / Imports

彼女のピュアーな歌声を何曲か ・・・。世の知られるきっかけとなった「虹の彼方に」。

「Eva Cassidy – Over The Rainbow」

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今回のアルバムのタイトル曲、「Nightbird」。

「Eva Cassidy – Nightbird」

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ご存知、「明日に架ける橋」。

「Eva Cassidy - Bridge Over Troubled Water」

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