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色彩の競演始まる

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エノキとコナラ
ナナカマド
 連日の冷え込みを受け、紅葉が一段と進んでいる。「エノキ(榎)」と「コナラ(小楢)」あるいは「ケヤキ(欅)」と「クヌギ(櫟、椚)」の黄色競演。そこに割って入る「ナナカマド(七竈)」の赤。「イロハモミジ(いろは紅葉)」もわずかに色づき始めた。色彩の競演、これからが本番である。

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 今宵は、男性ボーカル、「ホセ・ジェイムズ/José James」。しかも、異色の組み合わせもといえる、ベルギー出身のジャズ・ピアニスト、「ジェフ・ニーヴ/Jef Neve」とのデュオです。アルバムは、「フォー・オール・ウィ・ノウ/For All We Know」(2010)。

 「ホセ・ジェイムズ」は1978年、ミネソタ州ミネアポリス出身で、ジャズ、ソウル、エレクトロ、ヒップホップなどを融合させた新しいジャズ・ヴォーカルのスタイルが人気のボーカリスト。ちょっと前に取り上げた、日本人で始めて「ブルー・ノート」と専属契約をしたトランペッター、「黒田卓也」など日本のアーティストとの関わりも多いようだ。

 アイリッシュ系の母親と、ミュージシャンであるパナマ人の父親の間に育つ。子供のころはR&Bやヒップ・ホップに熱中していたが、14歳の時に「デューク・エリントン/”Duke” Ellington」の音楽に出会って以降はジャズに傾倒。中でも「ジョン・コルトレーン/John Coltrane」に強く影響を受けたという。

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 やがて、ロンドンで、「アシッド・ジャズ/acid jazz」のレーベルより2007年にデビューし、そのジャンルを超えてアピールするやわらかい歌声で人気を呼んだ。一度、そのデビュー・アルバム、「The Dreamer」を期待の新星として紹介したことがある。(参照拙ブログ「連休もいつものように山遊びをする」) 「インパルス」レーベルを経て、2012年に「ブルー・ノート」に移籍し、現在に至っている。トレード・マークは、ヤンキース・キャップにスニーカー。その姿から繰り出される声は、意外とセクシーなバリトン。彼の登場は実に華々しく、ジャズ・ボーカルの歴史を塗り替えたとまで言われた。

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 一方、「ジェフ・ニーヴ/Jef Neve」は、1977年生まれのベルギー出身のピアニスト。2003年のデビュー作以来、発売するアルバムはベルギー国内のジャズ・チャートで常に1位を獲得。レマンス音楽院でジャズと室内楽を学び、クラシック分野でもフランドル放送管弦楽団のためのピアノ・コンチェルトを書き下ろすなど幅広く才能を発揮しているという。

 私自身は「The Dreamer」後、ホセを聴くことはあまりなかったが、たしか2013年頃であったか、名門インパルス・レーベルに移籍した第一弾のこのアルバム「For All We Know」を聴いて、再び関心が高まった。ホセが本格的ジャズへの取り組みを志したのか、取り上げている曲が、全てスタンダード中のスタンダード。ふたりがリラックスしているようでいて、その実、緊張感を絶やすことなく絶妙に絡み合う。ピアノとボーカルのデュオ、女性専科とばかりと思っていたが、「トニー・ベネット&ビル・エヴァンス/Tony Bennett & Bill Evans」、「エルヴィス・コステロ&バート・バカラック/Elvis Costello & Burt Bacharach」などが思い出される。そんな系譜に連なる数少ない男性ボーカル+ピアノのデュオの名盤といってもいいのではないだろうか。

 このスタンダード集を聴くと、「境界線を一切作らない、表現方法でカテゴリー分けをしない、表現を自由にしてみたい」というホセの言葉が納得できる。しかし本音を言えば、当時、私は彼の歌に魅せられたのか、「ジェフ・ニーヴ」の絶妙の歌伴ピアノに魅せられたのかよくわからないくらい印象的なピアノであった。久しぶりに聴いてみて、もっと、「ジェフ・ニーヴ」を聴いてみようかと思う。

フォー・オール・ウィ・ノウ

ホセ・ジェイムズ&ジェフ・ニーヴ / ユニバーサル ミュージック クラシック

「Embraceable You – Jose James & Jef Neve」

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「Jose James & Jef Neve – When I Fall In Love」

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「José James & Jef Neve – Tenderly」

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「Body And Soul – Jose James & Jef Neve」

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