プレミアムエイジ ジョインブログ
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知覧

鹿児島の知覧に行って来た。そこは昭和20年、太平洋戦争の日本の敗色濃くなって行く中で、全国から集められた若者達がこの地より、片道の燃料が積まれた飛行機で敵艦目指して飛び立って行った飛行場のあった場所である。

知覧はいわゆる特攻隊の町だ。生身の人間を兵器に変えて、好ましくない戦況を一気に変えようという人類史上稀な起死回生戦法の出撃基地となったのがこの知覧の地なのだ。

今、当時の兵舎址には「特攻平和記念館」が建てられている。僕はその中を時間を掛けてじっくり見て回った。

最後の晩、若者が書いた母に宛てた遺書。「××はお母様の子に生まれて幸せでした。(中略)明日は、いよいよ出撃です。日本男児の誇りを持って、必ず、必ず、敵艦を撃沈して見せます。私を一人前にご養育して下さったお母様のご恩に、今報いることが出来ることは、××がお国のために、立派に使命を果たすことです。(中略)もう二度とお母様のお顔を見られないのは残念でなりませんが、どうか悲しまないで下さい。任務の成功を祈っていて下さい」

心打つ二十歳の若者の遺書。純真無垢な若者の心。こんな立派な文章を残して散って行った若者の姿に接すると、僕はいたたまれない気持ちになるのだ。明日死ぬことが分かっている青年の立派過ぎる文章に、思わず涙がこぼれそうになる。

死に対する恐怖感もあるだろうに、死にたくないという抑え難い本心もあるだろうに、両親や恋人への断ち難き思いもあるだろうに。それらを全て押し殺した最期の文。その心情を察すると、次々に現れる遺書の展示品をもうそれ以上読み続けることは出来なくなった。

こういう大勢の若者の死の後、日本は降服を決意し終戦を迎えた。これら若者達の犠牲の上に戦後の日本の繁栄があったことを忘れてはならないし、二度とあのような悲劇を繰り返してはならないという思いを強くした。

けれども、僕は一方で、人間を兵器にするこの特攻戦術を編み出した悪魔のような人間が日本に存在したことを憎む。それが誰で、自らは戦後まで生き残ったのかどうかは全く知らないが、純真な大勢の若者を無駄死にさせた行為は許し難い。

それ以外にも僕は幾つか気になってしまったことがある。

この知覧のいう場所は、2001年の東映映画「ホタル」が上映されて以前よりかなり観光客が増えたと聞く。

映画「ホタル」は、高倉健主演の特攻隊生き残りが、嘗ての戦友の遺品を韓国まで届ける物語だが、舞台はここ知覧である。タイトルの「ホタル」は、映画の中で用いられた「ホタル帰る」の逸話からとったもの。

そのエピソードとは、新潟出身の宮川三郎氏(20歳)が特攻の前日、「知覧の母」と慕われた富屋食堂の女主人トメさんに「特攻したら、ホタルになって帰ってきます」と言い残して出撃。翌日の夜、彼が言った通り、一匹のホタルが食堂に入って来た。みんな「宮川さんが帰って来た」と思ったというお話。

一つの映画や音楽、偉人の生家などが町興しに繋がるのは大いに結構なのだが、大勢の若者が死ぬために飛び立って行った特攻隊を売り物にして、町興ししているように見えて、僕は釈然としなかった。

こんな若者達を死なせてしまう戦争は、二度としてはいけないとの思いを再確認するためにこの記念館は有効だと思うが、「特攻平和記念館」という名称の「特攻」が気になる。更に、知覧の町並みに沿って一つ通り中に入ったところに武家屋敷が並ぶ一帯がある。武家屋敷の庭園が売り物の観光資源だ。これも「特攻の町」知覧を訪れる観光客目当てなのは明らかだ。

「特攻隊」が観光資源になっている現在の知覧を見て、特攻隊員達はあの世から何を思うだろうか?
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